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Francia: los Castillos del Loira

En Francia existe una región capaz de trasladar al viajero a una de las épocas más brillantes de Europa, el Renacimiento. En el curso del río Loira, entre las ciudades de Nantes, Angers y Tours, en medio de la armonía de la campiña francesa, numerosos palacios aparecen a la vista del visitante la zona conocida como Los Castillos del Loira de los que ahora os hablamos con todos sus detalles, y rincones por descubrir.

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Los castillos del Loira en Francia

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Como una expresión de sí mismo,el Valle del Loira está salpicado por elegantes gigantes de piedra: los castillos del Loira . El paisaje está dominado por sus majestuosas siluetas: concentradas en un área de menos de 100 km, Touraine es el hogar de algunos de los más grandes castillos del valle del Loira .

Amboise , Azay-le-Rideau , Chenonceau , Chinon , Clos Lucé (última morada de Leonardo da Vinci), Langeais , Loches , Villandry (y sus famosos jardines), Ussà (que inspiran a Charles Perrault para su cuento ‘La bella durmiente’) … estos castillos son inseparables de la historia de Francia y sus reyes; estos nombres evocan las historias de Juana de Arco, Leonardo da Vinci, la problemático Edad Media y el Renacimiento lujoso.

Algunos fueron castillos de nobles o grandes propietarios y otros, palacios reales. La mayoría datan de los siglos XV y XVI y forman parte de una zona, 280 km de río, declarada Patrimonio de la Humanidad.

Los diversos caracteres de los Castillos del Loira en Francia

Junto con estos famosos monumentos, hay cerca de cincuenta castillos del Loira que están abiertos al público que podemos visitar sin problema. Si bien todos ellos comparten dos rasgos comunes, jardines y el (toba) “toba”, una piedra caliza suave de las orillas del Loira , cada castillo tiene su propio carácter individual. No hay dos que son iguales, cada castillo es una experiencia única debido a la variedad de estilos arquitectónicos y la personalidad de sus propietarios anteriores y actuales.

¿Cómo podemos visitar los Castillos del Loira?

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Existen diversos modos en los que podemos hacer nuestra visita a estos castillos, pero lo cierto es que son tantos y ya os digo que querréis verlos todos de modo que están disponible accesos en bicicleta, y otros modos que ahora os explicamos.

En bicicleta por el Valle

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Una de las maneras más agradables de visitar el valle del Loira es la bicicleta. Apenas cuenta con desniveles incómodos y es un paseo tranquilo en medio de una belleza extraordinaria. Entre Tours y Angers se ha habilitado un circuito de 120 Km junto al río. Este circuito llega hasta los castillos. Las oficinas de turismo de la zona disponen del folleto El Loira en bicicleta, donde se reseñan los itinerarios y se informa de los alojamientos especializados en cicloturismo –Vélotel, Vélogîtes y Vélocamp–, que disponen de espacios para guardar, alquiler y reparar bicicletas.

Por el río

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El turismo fluvial es otra de las maneras de visitar toda la región. Se pueden alquilar embarcaciones lentas en todas las ciudades que está junto al Loira y sus afluentes. La ventaja, al igual que con la bicicleta, es que se puede para en los lugares que se quiera. Cuando se alquilan se imparte una clase gratuita que explica su manejo.

Los Castillos

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Son casi un centenar los castillos que se pueden visitar en todo el valle. Se pueden recorrer por libre o bien contratar visitas guiadas, a veces teatralizadas por actores que narran las leyendas  e historias del castillo.

Un momento espectacular para ir es durante los meses de Julio y Agosto, cuando se organizan en los castillos de Chambord, Blois, Chenonceau o Amboise espectáculos nocturnos de luz y sonido. Por otro lado, hay castillos acondicionados como alojamiento; en las oficinas de turismo tienen la guía Bienvenue au Château, con 128 castillos y mansiones.

Visitas principales

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Angers. Esta ciudad cuenta con una muralla muy bien conservada con 17 torreones medievales. Su castillo, Saumur fue construido en el S. XIV. Sus torres y bosque inspiraron el cuento de Charles Perrault, La Bella Durmiente.

Villandry. Los jardines de este castillo son la parte más llamativa de todo el conjunto.

Chenonceau. Se trata de una de las mejores visitas que se pueden realizar en todo el Valle. En él, Catalina de Médicis y Diana de Poitiers se disputaron la preferencia del rey Enrique II.

Blois. Cuando se entra en la ciudad da la sensación de que retrocedemos en el tiempo, de que estamos de vuelta en plena Edad Media. Su origen se remonta al siglo XIII, y destaca la magnífica fachada renacentista.

Chaumont-sur-Loire. Es un castillo gótico, con torreones, foso y puente levadizo. Los establos son belle époque.

Orléans. Orléans es el final de la ruta por el este. La joya de la ciudad es la catedral de la Sainte Croix, donde destacan las vidrieras y la capilla dedicada a Juana de Arco. Existe un museo sobre este personaje en el centro de la localidad.

Atracciones y diversión en los Castillos del Loira

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La principal castillos del Loira están abiertos durante todo el año todos los días, excepto el día de Navidad y el día de Año Nuevo. Si está planeando visitar los castillos, os recomendamos que os hagáis con la conocida como “tarjeta de entrada” en una oficina de turismo. Así tendrás como ventaja la reducción de precios y acceso prioritario durante la temporada alta. Por otra parte, algunos lugares ofrecen visitas especiales para niños .

Cada verano, los principales  castillos del Valle del Loira cuentan con espectáculos nocturnos. Desde principios de junio hasta finales de agosto se celebran espectáculos de luz y sonido que iluminan las noches de verano:

  • Amboise  y su nuevo espectáculo “la profecía Amboise”, con  fantásticas proyecciones en las paredes;
  • Chenonceau , con paseos nocturnos y una recepción degustación de vinos bajo las estrellas ;
  • Villandry y sus noches de las miles de luces ;
  • Semblançay con numeros que hará que te sumerjas en la historia francesa; 
  • Montbazon , y sus animadas noches de la fortaleza;
  • y también  Montrésor y sus noches ‘solares’  ( uno de los pueblos más bellos de Francia .

Creaciones contemporáneas o representaciones históricas,  estos eventos permiten conocer otro aspecto de los grandes castillos con sutiles efectos de luz que resaltan la arquitectura y que seducen al espectador con toda su belleza.

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