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Grasse, capital del perfume en Francia

Grasse es para quien no lo sepa, el centro indiscutible de la industria de la elaboración de perfumes y fragancias. La ciudad, en plena Riviera francesa es desde el siglo XVI, una ciudad dedicada a producir los mejores olores, aquellos que cautivan a mujeres y hombres por todo el planeta. Pero no estamos hablando de Grasse, capital del perfume, sino que es además un destino maravilloso, plagado de museos y edificios históricos en una región con un clima suave, que queremos descubriros a continuación.

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Grasse, capital del perfume en Francia | Localización

Grasse es una localidad y colectividad territorial francesa, perteneciente al departamento de los Apes-Marítimos, en la región de la Provenza-Alpes-Costa Azul.

La ciudad de Grasse fue escenario en el que se basó la novela Best Seller de Patrick Süskind, El Perfume. Más tarde en el 2006, el director alemán Tom Tykwer, llevó una adaptación de la novela al cine, siendo rodada muchas de sus escenas en el decorado ideal, en el lugar donde se desarrolla la novela en Grasse.

Situada en un lugar privilegiado entre las montañas y el mar, el aire que se puede respirar en Grasse es de una calidad extraordinaria, una ciudad que se debate entre el arte y la historia. Con la conservación de sus tradiciones e incluso de su patrimonio que los ciudadanos de Grasse han sabido incrementar y promover la industria del perfume y por lo tanto el desarrollo de sus flores. También es interesante conocer cuales son las ciudades y poblaciones más cercanos a la ciudad de Grasse.

Poblaciones más cercanas y distancia de Grasse

Grasse, capital del perfume en Francia | Breve Historia

Grasse además de ser la ciudad del perfume es ante todo una ciudad medieval, con un largo recorrido histórico que comienza en el siglo VII legando al visitante una arquitectura de tipo provenzal y genovesa, claro exponente de la influencia cultural.

Palacios y casas nobiliarias pertenecientes a los siglos XVII y XVIII, donde las calles sinuosas y estrechas entre laberínticas callejuelas, pero todas conducen al centro de la ciudad donde una plaza con preciosas y decoradas fuentes nos dan la bienvenida y nos presentas la preciosa catedral, soportales y arcadas completan este espacio lleno de encanto.

No podemos olvidar tampoco el enclave de esta preciosa ciudad medieval como es la región de los Préalpes d’Azur, declarada Parque Natural Regional, se trata de unos macizos montañosos de gran belleza situado al oeste de los Alpes Marítimos entre la montaña y la Costa Azul.

Un lugar con más de 2.000 especies vegetales que la han hecho merecedora de estar dentro de la lista de Reserva de la Biología. Otro espacio de obligada visita son las cuevas de St. Nazaire y las de Baume Obscure, apenas a 20 minutos de Grasse.

Grasse, capital del perfume en Francia – Breve Historia| Edad Media

En la Edad Media Grasse comienza a aparecer en los escritos del siglo XI y XII, por su importante actividad comercial. La planificación de la ciudad actual sigue siendo la misma que la estructura urbana creada en esta época, existía una zona elevada o promontorio donde solía localizarse el edificio más importante de la ciudad y por lo tanto símbolo del poder. La Catedral como centro neurálgico de la ciudad y punto de partida de calles y callejuelas.

La importancia comercial hace que Grasse comience a adquirir una cierta relevancia tanto administrativa como judicial.

Con la anexión de Niza y su condado al Reino de Savoya, la ciudad se fortifica debido a la importancia del comercio de pieles, fundamental actividad de la zona en la época. Pero pronto el comercio de las pieles haría cambiar el futuro de toda la ciudad y convertirla en lo que hoy es.

Las nuevas corrientes de tendencia en moda de finales del siglo XVIII, hizo que los cueros perfumados fuera lo mas demandado dentro de la sociedad pudiente de la época, la tradición de curtidores de Grasse, hizo que distintos perfumistas y químicos comenzaran a llegar interesados por las pieles y como curtirlas y darlas olor.

Alfombras de flores silvestres

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Pero cuando estos llegaron a Grasse y descubrieron la gran variedad de flores silvestres, olorosas, bellas y sobre todo las grandes extensiones creando verdaderas alfombras de flores, el olor de la ciudad era delicioso. Estos dos hechos hicieron de Grasse ya no un lugar exclusivo de curtido, sino en una potencia mundial del perfume.

Museo

Las nuevas y variadas especies de flores silvestres regalaban a los boticarios y químicos un campo donde investigar, nuevas fragancias, aromas selectos, diferentes, frescos que podían impregnar los cueros tan deseados, o simplemente iniciar una nueva industria, la perfumería. El motivo de esta variedad en esta zona tan concreta era muy sencillo su situación geográfica que proporcionaba un clima suave y muchas horas de sol.

Grasse, capital del perfume en Francia | Qué Visitar

Los lugares de interés que el viajero debe visitar cuando viaja a Grasse es sin duda:

  • La Ciudad Medieval
  • La Catedral
  • El museo Internacional de la Perfumería
  • La villa Fragonard con su exposición de pinturas
  • Las perfumerías
  • Fuentes y Santuarios
  • Almazaras
  • Jardines como el de la Princesa Pauline o el de la Villa Noailles

Al margen de los perfumes, Grasse ofrece a los turistas la posibilidad de conocer lugares como la Place des Aires, con sus arcadas y fuente de Luis XV, así como caminar a lo largo de las hermosas calles que son frescas y están, llenas de boutiques y puestos típicos.

Puedes además, perderte por estrechas callejuelas y escaleras, y descubrirás una torre cuadrada, así como restos de una fortificación del siglo XVI. Por otro lado, la oficina del alcalde está ubicada en lo que antes era el palacio del obispo, y encontramos también casas medievales levantadas en los siglos XVII y XVIII, así como magníficas mansiones privadas  y magníficas villas del siglo XVIII, así como el casino Belle Epoque, ahora convertido en un centro de conferencias.

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Catedral de Notre-Dame du Puy

Grasse cuenta además con algunas fuentes y plazas pintorescas con terrazas acogedoras, pasillos abovedados, fachadas pintadas de color ocre, rojo y amarillo. No te pierdas además la catedral de Notre-Dame du Puy construida en el estilo románico provenzal en el siglo XI. Por dentro tiene un pedazo de altar muy bonito atribuido a Luis Brea , tres lienzos de Rubens y un cuadro de Fragonard , además de los vitrales y estatuas de Baillet; todo ello la convierte en una construcción bastante impresionante.

Trou du Curé

Para los que seáis más aventureros, Grasse dispone de una aventura de espeleología, que os permitirá descender a las profundidades del Trou du Curé (a 60 metros bajo tierra) o explorar la cueva de la cascada de Saint Sauveur.

Si prefieres estar el aire libre puedes realizar una excursión al valle Loup, o simplemente admirar la vista panorámica de la costa y L’Esterel con el majestuoso Cours Honore-Cresp, o quizás descubrir los jardines de la princesa Pauline, donde una mesa de orientación da una explicación detallada de este grandioso panorama. Si quieres tener algo para comer después de todas estas visitas, puedes probar algunos “Fassoum”, una especialidad local que consiste en anillos de espuma de flores de calabacín con un sabor sin duda, maravilloso.

Fougassette

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Y por si fuera poco, en Grasse se celebra una fiesta de arreglos florales con concursos y premios, en una fecha ideal para visitar la ciudad durante el verano.

Féte du Jasmin

La arquitectura de Grasse, siendo una región del departamento de los Alpes Marítimos en la región de Provenza, recuerda en mucho a Italia, develando las buenas relaciones con ciudades como Génova. La Féte du Jasmin, la procesión de carrozas florales y desfiles sucede en agosto mientras que en mayo, el centro histórico se decora con más de 1.000 variedades de rosas. Grasse, se respira con encanto durante todo el año.

Grasse, capital del perfume en Francia | Fragancias en Grasse

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Grasse ha sido conocida desde siempre como una ciudad dedicada a los perfumes. Una fama que en realidad nace en el siglo XVI, cuando se establece como la capital mundial del perfume, dado que reputación habla por sí misma.

La buena fama de Grasse comienza cuando en el siglo XVI llegan los primeros perfumistas y boticarios gracias a la moda del cuero perfumado y la dedicación de la población de Grasse a las curtiembres. Pero Grasse no sólo era un lugar que se dedicaba al curtido, además su clima suave y sus llanuras repletas de flores silvestres, materia prima para la fabricación de estas deseadas fragancias olorosas, fueron reclamo suficiente para hacer llegar a perfumistas tanto de dentro como de fuera del país, llegando a rivalizar incluso con el propio París.

Si te gustan las estadísticas has de saber que la industria de Grasse representa dos tercios del total la producción de fragancias en Francia y emplea a 2.700 personas con una facturación de 600 millones de euros. Cada año unos dos millones de turistas llegan de todas partes del mundo para visitar el museo del perfume, las perfumerías y tiendas de perfume de la ciurdad; además. los tres fabricantes de perfumes más históricos Fragonard , Galimard , Molinard, abren sus puertas para ofrecer visitas guiadas gratuitas.

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La evolución ha llevado a Grasse a consolidarse como un perfeccionista centro del buen aroma, aplicado a rubros como los alimentos. Sin embargo, la perfumería es sinónimo de Grasse, tanto como para contar con un Museo Internacional de la perfumería desde 1989, un lugar donde aprender los procesos de destilación, técnicas, dispositivos de fabricación y hasta una peculiar colección de botellas. También se pueden visitar en Grasse perfumerías tradicionales, o conocer el Museo Naval que homenajea al almirante que da nombre a la ciudad.

Museo Internacional de la perfumería

Visitando Grasse, aprenderás todo sobre los misterios de cómo se hace un perfume, desde la materia prima hasta el propio perfume, por medio de la destilación y la maceración pero lo cierto es que este atractivo aunque principal, no es el único que podemos encontrar en una ciudad que tiene mucho encanto y otras muchas cosas qué descubrir.

Qué más visitar en Grasse | Qué ver en Grasse

Si deseas conocer más sobre los más bellos pueblos de Francia, tenemos en LocuraViajes estos otros posts que sin duda, va a ser de tu interés:

Qué más visitar en Grasse | Galería de Imágenes

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